Category Archives: Jesus

Having unanswered questions is no reason not to believe

In the latter half of the 1970s I worked in The Salvation Army’s Youth Department. It sometimes happened that I got to meet with small groups of pupils in their 8th year in school, while they learned about the different churches. They had their prepared questions and rarely was I surprised. But one day it happened.

They had obviously studied the life of Jesus and now the question was: ‘Are people healed today, too?’ ‘Yes,’ I said, ‘that happens. I have never seen it myself, but I have heard about it.’ We had a little conversation on the subject and then they went back to school.

That logical and simple question disturbed me. Why did I believe in healing but yet had never seen it happen?

Off and on I explored the subject. I heard explanations like, ‘The greatest miracle is that we are saved.’ That is true, but it was also like an excuse for not entering into the issue of healing more specifically. Another type of answer related to the guilt trap –  meaning that, if I pray and healing does not happen, I will bear the guilt of someone else’s disappointment. As humans, we like to avoid guilt at any cost.

However, God led me further. It was the time of the Jesus Revival. I visited a couple of their tent meetings in the summer. Simple stories of God’s miraculous acts encouraged me. In the 1980s I joined in meetings with evangelists who preached and prayed for both spiritual and physical healing in people. The result was evident right in front of my eyes.

All of this was not without controversy. Many looked for reasons to support their unbelief and fears, instead of recognising that good things happened in Jesus’ name. It is right to be prepared for the unwise behaviour of ‘overheated’ people and for conflicts. That is why there also needs to be teams of wise leaders and counsellors involved. We should not expect the devil to let go of his hold without a fight.

To me it was important to experience God’s powerful presence and to see that people received lasting change and healing. It was a bit like making a choice of faith. I choose to believe in the power of Jesus here and now and to learn to handle the difficulties, rather than just being content with the calm life of religious activities.

One basic issue here is ‘faith’. Letting God be God. Jesus points out our part in this in several situations. Examples are the Roman Centurion and the Canaanite woman (Matthew 8:5-13 & 15:21-28). Both were non-Jewish outsiders, but Jesus referred to their faith as an important part of his ability to heal the servant and the child. However, this does not mean that people who are not healed lack faith. We should not simplify things or victimise anyone.

It is logical that our Creator God is capable of overruling the laws of nature and showing his supernatural power. Fortunately, he does not need a revival meeting in order to do his work. We can pray for God’s intervention during any coffee-break or in our homes.

I still have some of the questions that I faced 40 years ago. There is a need for healing of hurt souls as well as for the power of God to work alongside doctors. All this makes me look forward to any opportunity to pray in faith for God’s intervention in people’s lives.

This text has been published in Die Heilsarmee Magazin #10/2017

Offene Fragen sind kein Grund, nicht zu glauben

In der zweiten Hälfte der 1970er-Jahre arbeitete ich in der Jugendabteilung der Heilsarmee. Manchmal traf ich mich mit kleinen Gruppen von Schülern der achten Klasse, die gerade die verschiedenen Kirchen durchnahmen. Sie hatten Fragen vorbereitet und ich war nur selten überrascht davon. Aber eines Tages geschah es doch.

Offensichtlich hatten sie sich mit dem Leben Jesu beschäftigt, und jetzt fragten sie: „Werden auch heute noch Menschen geheilt?” „Ja”, antwortete ich, „das kommt vor. Ich habe es nie selbst gesehen, aber ich habe davon gehört”. Wir unterhielten uns noch etwas über das Thema und dann gingen sie zurück in die Schule.

Diese logische und einfache Frage beunruhigte mich. Warum glaubte ich an Heilung, hatte aber noch nie eine erlebt? Ich beschäftigte mich immer mal wieder mit dem Thema und hörte Erklärungen wie: „Das größte Wunder ist, dass wir errettet sind.“ Das stimmt, doch es kam mir auch wie eine Ausrede vor, sich nicht genauer mit dem Thema Heilung zu befassen. Eine andere Antwort bezog sich auf die Schuldfalle: Wenn ich für einen Kranken bete und nichts geschieht, dann bin ich schuld, weil jemand anders enttäuscht ist. Als Menschen möchten wir solche Schuldgefühle um jeden Preis vermeiden.

Doch Gott führte mich weiter. Es war die Zeit des Jesus Revival. Im Sommer besuchte ich einige Zeltversammlungen. Einfache Geschichten über Gottes wunderbare Taten ermutigten mich. In den 1980ern nahm ich an Veranstaltungen mit Evangelisten teil, die sowohl über geistliche als auch körperliche Heilung der Menschen predigten und für sie beteten. Das Ergebnis konnte ich direkt vor meinen Augen sehen.

All das war nicht unumstritten. Viele suchten Argumente für ihren Unglauben und ihre Ängste statt anzuerkennen, dass Gutes im Namen Jesu geschah. Es ist richtig, sich darauf einzustellen, dass „überhitzte“ Leute sich unklug verhalten können und dass Konflikte auftreten. Darum braucht es auch Teams von weisen Leitern und Seelsorgern. Wir sollten nicht erwarten, dass der Teufel kampflos aufgibt.

Für mich war es wichtig, Gottes kraftvolle Gegenwart zu erfahren und zu erleben, wie Menschen dauerhaft verändert und geheilt wurden. Es war ein Stück weit wie eine Glaubensentscheidung: Ich beschließe, an die Kraft Jesu hier und jetzt zu glauben und mit den Schwierigkeiten umgehen zu lernen, statt einfach mit dem ruhigen Leben religiöser Aktivitäten zufrieden zu sein.

Ein grundlegendes Thema hier ist der „Glaube”. Gott Gott sein zu lassen. Jesus weist in verschiedenen Situationen auf unsere Mitwirkung hin. Beispiele dafür sind der römische Offizier und die kanaanäische Frau (Matthäus 8,5-13 und 15,21-28). Beide waren als Nichtjuden Außenstehende, doch Jesus bezeichnete ihren Glauben als einen wichtigen Faktor, dass er den Diener und das Kind heilen konnte. Das bedeutet jedoch nicht, dass Menschen, die nicht geheilt werden, nicht genug Glauben hätten. Wir sollten nichts vereinfachen und niemandem unrecht tun.

Es ist logisch, dass Gott, unser Schöpfer, die Naturgesetze außer Kraft setzen und seine übernatürliche Macht zeigen kann. Glücklicherweise braucht er keine Erweckungsversammlung, um sein Werk zu tun. Wir können in jeder Kaffeepause oder auch zu Hause um Gottes Eingreifen beten.

Noch immer beschäftigen mich manche der Fragen, die sich mir vor 40 Jahren stellten. Heilung verletzter Seelen ist ebenso nötig wie das Wirken der Kraft Gottes zusammen mit den Ärzten. Darum freue ich mich über jede Gelegenheit, im Glauben zu beten, dass Gott im Leben von Menschen eingreift.

Dieser Artikel wurde im Heilsarmee Magazin Nummer 10/2017 veröffentlicht.

Connect the dots

There is something in human nature that makes us interested in finding treasures. As children, my brother, sister and I put a few toy treasures in a box and hid it. A few hours later we followed the treasure map and “found” it!

This stimulating sensation of finding a valuable treasure is not lost as we become adults. Just look at all the various TV productions where people hunt for bargains at flea markets or bring their heirlooms to the Antiques Roadshow. There seems to be a special thrill in being happily surprised. The most memorable discoveries are made when there are a series of historical clues and family drama that makes the piece tell its own story. One could say it gives its testimony.

Jesus used clues from the past and present in order to make us curious about who he was. He also tapped into the treasure-hunt emotion by saying that the life of Heaven on earth is like a treasure or a pearl that was found by a merchant, who then sold everything he had in order to buy it (Matthew 13:44-45). He spoke about the extravagant joy and celebration that happens when the lost children of God are found. I have also noticed that he talks about himself and the miracles he performed as being clues, testimonies to a greater revelation. What he says and what he does (culminating in his death and resurrection) is like drawing a line between dots from 1 to 100 and, when you’ve finished, there is a picture.Connecting the dots doesn’t start with Jesus and his signs. The life and actions of the man from Nazareth are the continuation of God’s faithful love. Jesus completes the picture that involves Abraham, King David, the prophets and many others. In his constant argument with the Jewish leaders, Jesus is trying to convince them that the Scriptures and the Prophets testify about him.

Jesus forgives the sins of the lame man coming through the roof and, on top of that, heals him, in order to show that God has come to earth and offers us a new start. He heals a young man who was blind from birth. The miracle is evident but even his parents are afraid to admit that this testifies about God being at work through Jesus.

You and I can share our testimony in various ways. From a recent, concrete event to the moment of our “born again-experience”. We also testify about our values and trust in Jesus through our lifestyle. However, what I want to underline here are two things.

  1. Our life with Jesus is a never-ending journey of discovering new treasures. Part two of our Vision 2030 underlines that, to grow in Jesus. I encourage you to stay on the journey of discovering God’s Kingdom here on earth, so you continually and gladly give up anything that stops you from walking with Jesus.
  2. Let the “dots connect” in your life. One day might seem like every other and what you do in practical service might not seem so much, but added together they give a testimony about the One you serve. Inspiration for more of this can be found in the third part of the vision folder, act like Jesus.

Meeting people, sharing your testimony, helping them connecting the dots of faith to Jesus. Here in Cologne.

This text has been published in Die Heilsarmee Magazin #9/2017

Punkte verbinden

Es gibt etwas in der menschlichen Natur, das uns dafür begeistert, Schätze zu finden. Als Kinder legten mein Bruder, meine Schwester und ich ein paar Spielzeug-Schätze in eine Kiste und versteckten sie. Wenige Stunden später folgten wir der Schatzkarte und „fanden“ sie!

Dieses erregende Gefühl, einen wertvollen Schatz zu finden, geht auch nicht verloren, wenn wir erwachsen werden. Man denke nur an all die verschiedenen Fernsehproduktionen, in denen Leute auf Flohmärkten nach Schnäppchen suchen oder ihre Erbstücke zur Antiquitäten-Roadshow bringen. Offenbar liegt ein besonderer Reiz darin, positiv überrascht zu werden. Die denkwürdigsten Entdeckungen gibt es dann, wenn eine Reihe von historischen Hinweisen und Familiendramen ein Stück seine eigene Geschichte erzählen lassen. Man könnte sagen, es gibt Zeugnis.

Jesus gebrauchte Hinweise aus der Vergangenheit und Gegenwart, um uns neugierig darauf zu machen, wer er war. Er nutzte auch das Gefühl der Schatzsuche, indem er das Leben im Himmel auf Erden mit einem Schatz oder einer Perle verglich, die jemand gefunden hat und für die er „alles“ gibt, um sie zu bekommen (Matthäus 13,44-45). Er sprach über die überschwengliche Freude und das Fest, wenn die verlorenen Kinder Gottes gefunden werden. Zudem ist mir aufgefallen, dass er sich und die Wunder, die er tut, als Hinweise bezeichnet, als Zeugnisse einer größeren Offenbarung. Was er sagt und tut (auf den Höhepunkt in seinem Tod und seiner Auferstehung hin), ist, wie wenn man Punkte von 1 bis 100 mit einer Linie verbindet und sich schließlich ein Bild ergibt.

Das Verbinden der Punkte beginnt nicht erst bei Jesus und seinen Zeichen. Im Leben und in den Taten des Mannes aus Nazareth setzt sich Gottes treue Liebe fort. Jesus vervollständigt das Bild, zu dem Abraham, König David, die Propheten und viele andere gehören. In seinen ständigen Auseinandersetzungen mit den Anführern der Juden versucht er sie zu überzeugen, dass die Schriften und die Propheten von ihm zeugen.

Jesus vergibt die Sünden des Gelähmten, der durch das Dach heruntergelassen wird, und heilt ihn obendrein auch noch, um zu zeigen, dass Gott auf die Erde gekommen ist und uns einen Neubeginn anbietet. Er heilt einen jungen Mann, der von Geburt an blind war. Das Wunder ist offensichtlich, doch selbst seine Eltern haben Angst zuzugeben, dass dies bezeugt, dass Gott durch Jesus am Werk ist.

Sie und ich können auf verschiedene Art Zeugnis geben. Von einem konkreten Erlebnis in der letzten Zeit bis hin zum Moment unserer „Wiedergeburt“. Zudem bezeugen wir unsere Werte und unser Vertrauen auf Jesus durch unseren Lebensstil. Allerdings möchte ich hier zwei Dinge unterstreichen.

  1. Unser Leben mit Jesus ist eine unaufhörliche Reise, auf der wir immer wieder neue Schätze entdecken. Teil zwei unserer Vision 2030 unterstreicht das: In Jesus wachsen. Ich ermutige Sie, auf dem Weg zu bleiben und weiter Gottes Reich hier auf der Erde zu entdecken, sodass Sie gerne alles aufgeben, was Sie davon abhält, mit Jesus unterwegs zu sein.
  2. Lassen Sie zu, dass sich in Ihrem Leben die „Punkte verbinden”. Vielleicht sieht ein Tag wie der andere aus, und was Sie praktisch tun, erscheint Ihnen womöglich nicht viel, doch alles zusammen gibt Zeugnis davon, wem Sie dienen. Weitere Inspirationen dazu finden Sie im dritten Teil der Visionsbroschüre: Wie Jesus handeln.

Menschen begegnen, unser Zeugnis teilen, ihnen helfen die Verbindung zum Glauben an Jesus herzustellen. Hier in Köln.

Dieser Artikel wurde im Heilsarmee Magazin Nummer 9/2017 veröffentlicht.

Easter facts

We live in a time where news items that look like facts may not be facts. For some years now, we have had to learn to handle fake news and manipulated pictures, which want us to believe in propaganda and lies. Although the scale of all this has increased with the help of the internet, the phenomenon, as such, is old.

After the death of Jesus on the cross, his body was placed in a cave-like grave. A big stone was put in front of the entrance. That was Friday evening. Roman soldiers were stationed in front of the grave. They were not there because anyone believed that the dead Jesus would escape, but in order to prevent his friends from stealing the body and claiming that he had risen from the dead.

On Sunday morning, a couple of women went to the grave in order to care for the dead body, which had been put there too hastily to be treated with spices and perfume. However, both they and the soldiers were in for a surprise.

The earth started to shake and an angel appeared, accompanied by a strong light, like lightning. The soldiers and the women actually shared the same experience, but from there they went in different directions, telling different stories.

The two Marys did as the angel had said and went to the other disciples, telling them the good news that Jesus had risen from the dead, was now alive in a new kind of body and that he would meet them all in Galilee. They were excited and joyful.

The two soldiers were afraid. They had failed to keep their orders (to keep the dead body in the grave) and faced severe punishment. However, they told their story to the religious leaders who were disturbed. The priests and elders came up with a lie and paid the soldiers to spread their false version of the event and even promised to protect them from the governor. The alternative story was that the disciples came during the night and stole the body while the guards were asleep.

As Matthew puts it in his book: “So the soldiers took the money and did as they were instructed.”

It is a historically verified fact that Jesus from Nazareth rose from the dead and showed himself to his followers and hundreds of people. Furthermore, he did not die and get buried a second time, but he went back to his Father in heaven. He did that in order to fulfil his promise, that the presence of God’s Kingdom would be launched on earth in a new way. God the Father would send the Holy Spirit to reside in all believers in order to make His grace and truth, righteousness and Agape love visible and available through the generations.

The important thing with the truth of the resurrection of Jesus, is not just that it is a fact. There are many facts in this world that are irrelevant to our lives. The important and beautiful thing is that, as a result, the world can be a different, better place. Jesus is now the living, victorious Saviour. Death and the evil of Satan can no longer hold us in darkness. By faith and fellowship with Jesus, we can both be and live God’s Kingdom presence here and now.

This text has been published in Die Heilsarmee Magazin #4/2017.

Osterfakten

Wir leben in einer Zeit, in der Nachrichten, die wie Fakten aussehen, manchmal gar keine Fakten sind. Seit einigen Jahren müssen wir lernen, mit Falschmeldungen und manipulierten Bildern umzugehen, die uns von Propaganda und Lügen überzeugen wollen. Dieses Phänomen ist nicht neu, auch wenn sein Ausmaß mithilfe des Internets zugenommen hat.

Nachdem Jesus am Kreuz gestorben war, wurde sein Leichnam in ein höhlenartiges Grab gelegt. Ein großer Stein wurde vor den Eingang gerollt. Das war am Freitagabend. Römische Soldaten wurden vor dem Grab postiert. Das geschah nicht, weil irgendjemand glaubte, der tote Jesus würde fliehen, sondern um seine Freunde davon abzuhalten, den Leichnam zu stehlen und dann zu behaupten, er sei von den Toten auferstanden.

Am Sonntagmorgen gingen ein paar Frauen zum Grab, um den Leichnam zu pflegen. Er war zu hastig bestattet worden, um ihn noch mit Gewürzen und Duftstoffen zu salben. Doch sowohl sie als auch die Soldaten erwartete eine Überraschung.

Die Erde bebte und ein Engel erschien, begleitet von einem hellen Licht, wie ein Blitz. Die Soldaten und die Frauen erlebten genau dasselbe, doch dann gingen sie in verschiedene Richtungen und erzählten verschiedene Geschichten.

Die beiden Marias taten, was ihnen der Engel gesagt hatte. Sie gingen zu den anderen Jüngern und brachten ihnen die gute Nachricht, dass Jesus von den Toten auferstanden war, dass er jetzt in einer neuen Art von Körper lebte und dass er sie alle in Galiläa treffen würde. Sie waren aufgeregt und voller Freude.

Die Soldaten hatten Angst. Sie hatten ihren Auftrag nicht ausgeführt (den Leichnam im Grab zu halten) und ihnen drohte eine harte Strafe. Doch sie erzählten den religiösen Anführern, was passiert war. Die Priester und Ältesten waren beunruhigt. Sie ließen sich eine Lüge einfallen und bezahlten die Soldaten dafür, dass sie ihre falsche Version von den Ereignissen verbreiteten. Sie versprachen sogar, sie vor dem Statthalter zu schützen. Die alternative Geschichte lautete, die Jünger seien in der Nacht gekommen und hätten den Leichnam gestohlen, während die Wachen schliefen.

Matthäus schreibt (28,15 NGÜ): „Die Soldaten nahmen das Geld und taten, wie man ihnen gesagt hatte.”

Es ist eine historisch bestätigte Tatsache, dass Jesus von Nazareth vom Tod auferstanden ist und sich seinen Nachfolgern und Hunderten von Leuten gezeigt hat. Anschließend ist er nicht ein weiteres Mal gestorben und begraben worden, sondern kehrte zurück zu seinem Vater im Himmel. Er tat das, um sein Versprechen zu erfüllen, dass die Gegenwart des Reiches Gottes auf eine neue Weise auf die Erde kommen würde. Gott der Vater würde den Heiligen Geist senden, damit er in allen Gläubigen lebt, um seine Gnade und Wahrheit, seine Gerechtigkeit und seine Agape-Liebe durch alle Generationen hindurch sichtbar und zugänglich zu machen.

Das Wichtige an der Wahrheit der Auferstehung Jesu ist nicht nur, dass es eine Tatsache ist. Nicht jede Tatsache auf der Welt hat etwas mit unserem Leben zu tun. Das Wichtige und Schöne ist, dass die Welt durch diese Tatsache ein anderer, besserer Ort sein kann. Jesus ist heute der lebendige Erlöser. Er hat Satan besiegt. Der Tod und das Böse können uns nicht mehr in Finsternis halten. Durch den Glauben und die Gemeinschaft mit Jesus können wir Gottes Reich hier und jetzt sein und leben.

Dieser Artikel wurde im Heilsarmee Magazin Nummer 3/2017 veröffentlicht.

Beyond Dynamissio

Sometimes words grow on you. The message you hear is like a potplant that is put into the ground, where it develops roots and spreads out into new meaning.

At the Dynamissio conference in Berlin I heard the speaker Ruth Padilla DeBorst talk about the event described in Luke chapter 4, when Jesus spoke in the Synagogue of his home village.

He stood up to read, 17 and the scroll of the prophet Isaiah was handed to him. Unrolling it, he found the place where it is written:

18 ‘The Spirit of the Lord is on me,
because he has anointed me
to proclaim good news to the poor.
He has sent me to proclaim freedom for the prisoners
and recovery of sight for the blind,
to set the oppressed free,
19     to proclaim the year of the Lord’s favour.’[f]

20 Then he rolled up the scroll, gave it back to the attendant and sat down. The eyes of everyone in the synagogue were fastened on him. 21 He began by saying to them, ‘Today this scripture is fulfilled in your hearing.’

The speaker commented on the fact that the listeners were aware of God’s promises and they expected that they would be fulfilled. However, the expectation was mainly about THEM being blessed. God’s people in a land occupied by the Romans, should be first in line when it came to freedom from oppression.

They didn’t expect God´s love and favour to include all sinners, like Roman soldiers and people from Samaria, as well as the crowd of the poor and sick that Jesus hung out with.

That was then, and how is it now?

I find myself thinking that I have a tendency to expect the same things, the same blessings as the people in Nazareth.

In theory, I am all for Jesus coming to the poor, the prisoners, the blind and oppressed, but what do I and the established Christian fellowship really long for, pay attention to and dream about?

We want our meeting halls and churches filled with people, we want new soldiers and members and followers of Jesus. We pray for leaders and generous supporters. Yes, the truth is that our hopes and expectations are that God will move in this country and keep our organisation, our church going and growing. Bless us! Come to us!

Ruth Padilla DeBorst said that Jesus came to go beyond human expectations and desire for comfort. She said “Life can only be enjoyed by sharing, not hoarding or consuming”.

If I reflect on the language that we sometimes use in churches and The Salvation Army today, we often have a tendency to talk about expecting more and better things from God for ourselves. That might not be completely wrong, as such, but the proclamation in Nazareth reminds us that FIRST we should share hope, life and freedom in Jesus with all those who are going without these things.

“We shall not save the world. Jesus has already done that. We need to be saved from a world of overabundance and self-reliance.” This quote from her talk summarises that we can trust God to build his Church as we go with his revolutionary love and grace to where it is needed.A tool that the Salvation Army has developed to address this issue, of keeping our focus where it should be, is the Journey of renewal material.