Giving and paying – the difference

There are actions that can look similar but are different. The difference is made up of both my attitude to and the purpose of the activity.

Every month I transfer money from my account to other accounts. Most of them are about paying for something, but I make it a point not to pay anything to my corps/church fellowship. The ten per cent (tithe) I transfer to The Salvation Army is not a payment. It is a gift. The difference is important.

If I have the attitude of paying something towards the building, salaries or programmes, that attitude makes me a customer. I play a part in a trade. I give something to get something back. A payment is based on a contract (a bill) where there is an agreement on the value of the service I have received.

If I identity myself as someone who is dealing in financial matters, it brings me closer to Mammon’s realm than the Kingdom of God. It is important to know who my Master is. I cannot serve two masters. I have to choose one and be faithful to his attitudes. (Matthew 6:24)

When I transfer money to my corps or anywhere else that has to do with supporting the Mission of God here on earth, then I give. Sometimes it can even be an offering. An offering is more noticeable in my finances than a gift. An offering is not valued by how much I give, but by how much I have left.

When I give money, the action is not an outcome of what I have received or what I expect to get back. Giving is an expression of what I have and who I am because of the life of Jesus in me. By giving to the corps/church I attend, I make a confession of being part of the body of Christ.

If I do not give, it makes me a parasite of that body. (A parasite is an organism which lives on a host organism, feeding by sucking life from it.) I give as an expression of obedience to God and as an outcome of his love in me.

The obedience part is, for me, related to the tithing. To give ten per cent is like a precaution against greed and love for money, a simple measure that keeps my relationship with God stable. Depending on my own needs and my financial situation, I can sometimes give more, because I have said to God: “All that I am and all that I have belongs to you.”

To summarise my part: I have a responsibility to be clear about my attitude, understanding and motivation as a giver – not a payer. However, the people who receive my gifts, on behalf of God, also have a responsibility. They are first of all accountable to God, but in a healthy body, a healthy fellowship, there is also openness and accountability to people as well.

I began to give my regular tithe in my late teenage years. The Holy Spirit spoke to my conscience about trusting God in this area. I would never find out if his promises are true unless I was willing to obey him. Over the years I have heard numerous excuses from people about why they do not give regularly to the fellowship. Some think they have clever arguments, but the bottom line is often that their attitude and identity is that of a customer who pays for church programmes and not as a follower of Jesus who is happy to be part of God’s Mission on earth.

Der Unterschied zwischen Spenden und Bezahlen

Es gibt Tätigkeiten, die zwar ähnlich aussehen, aber durchaus verschieden sind. Der Unterschied besteht sowohl in meiner Einstellung zu der Aktivität als auch in ihrem Zweck.

Jeden Monat überweise ich Geld von meinem Konto auf andere Konten. Meist geht es darum, für irgendetwas zu bezahlen, aber ich lege Wert darauf, dass ich meinem Korps/meiner Gemeinde nichts bezahle. Die zehn Prozent (der Zehnte), die ich der Heilsarmee überweise, sind keine Bezahlung. Sie sind eine Spende. Diese Unterscheidung ist wichtig.

Wenn ich die Einstellung habe, einen Beitrag für das Gebäude, die Gehälter oder Programme zu bezahlen, dann macht mich diese Haltung zu einem Kunden. Sie weist mir eine Rolle in einem Handel zu. Ich gebe etwas, um etwas zurückzubekommen. Eine Bezahlung basiert auf einem Vertrag (einer Rechnung), wenn man sich über den Wert der erhaltenen Dienstleistung einig ist.

Wenn ich die Identität von jemandem annehme, der finanzielle Transaktionen abschließt, bringt mich das näher an das Reich Mammons als an das Reich Gottes. Es ist wichtig zu wissen, wer mein Herr ist. Ich kann nicht zwei Herren dienen. Ich muss einen wählen und seiner Haltung treu sein (Matthäus 6,24).

Wenn ich Geld an mein Korps oder anderswohin überweise, wo Gottes Mission hier auf Erden gefördert wird, dann spende ich. Manchmal kann das sogar ein Opfer sein. Ein Opfer macht sich in meinen Finanzen deutlicher bemerkbar als eine Spende. Ein Opfer erhält seinen Wert nicht dadurch, wie viel ich gebe, sondern wie viel ich übrig habe.

Wenn ich Geld spende, dann ist das keine Folge von dem, was ich erhalten habe oder was ich zurückzubekommen hoffe. Geben ist ein Ausdruck von dem, was ich habe und wer ich bin, weil Jesus in mir lebt. Indem ich dem Korps/der Gemeinde, die ich besuche, etwas spende, bekenne ich, dass ich zum Leib Christi gehöre.

Wenn ich nicht spende, werde ich zum Parasiten für diesen Leib. (Ein Parasit ist ein Organismus, der sich davon ernährt, dass er Lebensenergie aus einem Wirtsorganismus aussaugt.) Ich gebe als Ausdruck des Gehorsams gegenüber Gott und als Ergebnis seiner Liebe in mir.

Der Aspekt des Gehorsams hängt für mich mit dem Geben des Zehnten zusammen. Zehn Prozent zu spenden ist wie eine Vorsorgemaßnahme gegen den Geiz und die Liebe zum Geld, eine einfache Regel, die meine Beziehung zu Gott stabil erhält. Je nach meinen eigenen Bedürfnissen und meiner finanziellen Situation kann ich manchmal mehr geben, weil ich Gott gesagt habe: „Alles, was ich bin, und alles, was ich habe, gehört dir.“

Meinen Part möchte ich so zusammenfassen: Es ist meine Verantwortung, mir über meine Einstellung, mein Verständnis und meine Motivation als Spender – nicht als Zahler – im Klaren zu sein. Doch die Menschen, die meine Spenden im Namen Gottes erhalten, tragen auch eine Verantwortung. Sie sind in erster Linie Gott gegenüber verantwortlich, in einem gesunden Körper, einer gesunden Gemeinschaft, herrscht jedoch auch Offenheit und Verantwortlichkeit gegenüber Menschen.

Als Jugendliche begann ich regelmäßig meinen Zehnten zu geben. Der Heilige Geist sprach mein Gewissen an, dass ich Gott in diesem Bereich vertrauen sollte. Ich hätte nie herausgefunden, ob er seine Zusagen hält, wenn ich nicht bereit gewesen wäre, ihm zu vertrauen. Im Laufe der Jahre habe ich zahlreiche Ausreden von Leuten gehört, warum sie nicht regelmäßig für die Gemeinschaft spenden. Manche meinen, kluge Argumente zu haben, doch der Knackpunkt ist häufig der, dass ihre Einstellung und Identität die eines Kunden sind, der für Gemeindeprogramme bezahlt, und nicht die eines Nachfolgers Jesu, der sich freut, an Gottes Mission auf der Erde teilhaben zu können.

Roof and basement. Passion and Spirit.

One of the many issues that I have come across as a Salvation Army officer is decisions connected to repairing houses. One of my first lessons was that the roof and the basement are priorities.

Sometimes we need to check why life is developing in the wrong place.

Even houses that are fairly new and look well-kept can be affected by mould and rot. The construction can look very good but because of things like wrong materials and poor ventilation, the people living inside fall ill. The conclusion is simple: everyone prefers to live in a house that is solid, healthy and good to look at.

It is said that the Church, or a Salvation Army corps, is not the building but the people. Using this analogy for our fellowship is useful – and even biblical. The simple conclusion is: we all want our fellowship to be strong, healthy and attractive, so, let us look at advice from God for this.

We read in Luke chapter 6 that everyone who hears what Jesus says and understands what he means is like a person building a house on a solid foundation. Hearing is an individual responsibility. Understanding is also personal but I think it develops mainly through the exchange that takes place in a fellowship. From that foundation, of hearing and understanding Jesus, we can go into action and start building.

Paul talks about this process of building a strong fellowship. When the people in Corinth argue about who the best builder is, Paul points out that the most important part is the foundation. He is very clear. The only alternative for a foundation is to know what the message, life, death and resurrection of Jesus means.

The church has a twofold foundation: on the cross as well as solid on the ground.

Then Paul mentions that various teachers do their part in building on that foundation. For example, our faith needs the structures of doctrine, we fill the interior with fellowship and expressions of ministry and we can do that using various methods (materials), according to Paul.

However, is that enough? Paul changes his picture from a building in general to the specific building of the Temple. He says, “You are that temple” (1 Cor. 3:17). The context makes it clear that he is addressing the fellowship as a whole and not an individual.

What is so special about the Temple? He says, “God’s Spirit lives in you” and that is what it is all about. The Holy Spirit, the wind, the air, the breath of life. The Spirit of Jesus.

Now we can summarise the three key elements of a strong fellowship of believers: 1. the rock-solid foundation of all that God has summed up in Jesus; 2. a variety of ministry that reaches up to God in prayer and worship as well as reaching out to people with the Good News in action; 3. the fresh ventilation through the wind of the Spirit that is expressed in good fruit and gifts.

To help you in this ongoing life and work, I recommend the new book Journey of Renewal, which is now available in German. It is like a checklist for a healthy ministry. An illustration shows that in the centre of everything that happens is the issue of personal Passion and Spirit. Passion and Spirit are perhaps to our lives what the roof and basement are to a house. Keep them in shape and the rest will be good.

This text has been published in Die Heilsarmee Magazin 5/2017

Dach und Keller. Leidenschaft und Geist.

Eines der vielen Themen, mit denen ich als Heilsarmeeoffizierin zu tun hatte, sind Entscheidungen hinsichtlich der Reparatur von Häusern. Eine meiner ersten Erkenntnisse dabei war, dass es vor allem auf das Dach und den Keller ankommt.

Manchmal müssen wir prüfen, warum Leben sich am falschen Ort entwickelt.

Auch Häuser, die relativ neu sind und gepflegt wirken, können von Schimmel und Fäulnis betroffen sein. Die Konstruktion sieht zwar sehr gut aus, doch die Menschen, die darin leben, werden krank, weil z. B. falsche Materialien verwendet wurden oder die Belüftung unzureichend ist. Kurz gesagt: Jeder wohnt am liebsten in einem Haus, das solide, gesund und gut anzuschauen ist.

Man sagt, die Kirche – oder auch ein Heilsarmeekorps – ist nicht das Gebäude, sondern die Menschen. Dennoch ist ein solcher Vergleich für unsere Gemeinschaft hilfreich – und sogar biblisch. Das bedeutet: Wir alle möchten, dass unsere Gemeinschaft stark, gesund und attraktiv ist, schauen wir also, was Gott uns dazu rät.

Im Lukasevangelium, Kapitel 6, lesen wir: Jeder, der hört, was Jesus sagt, und versteht, was er meint, ist wie ein Mensch, der ein Haus auf ein solides Fundament baut. Hören ist die Verantwortung jedes Einzelnen. Verstehen ist etwas Persönliches, doch ich denke, es entwickelt sich vor allem durch den Austausch, der in einer Gemeinschaft stattfindet. Ausgehend von dieser Grundlage, dass wir Jesus hören und verstehen, können wir aktiv werden und anfangen zu bauen.

Paulus spricht über diesen Vorgang, eine starke Gemeinschaft zu bauen. Als die Leute in Korinth darüber streiten, wer der beste Baumeister ist, weist Paulus darauf hin, dass es vor allem auf das Fundament ankommt. Er macht das sehr deutlich. Die einzige Alternative besteht darin zu wissen, was die Botschaft, das Leben, der Tod und die Auferstehung von Jesus bedeuten.

Die Kirche hat ein zweiteiliges Fundament: auf dem Kreuz und auf festem Boden.

Dann erwähnt Paulus, dass verschiedene Lehrer ihren Teil dazu beitragen, auf diesem Fundament aufzubauen. So braucht unser Glaube zum Beispiel die Strukturen der Lehre, wir füllen das Innere mit Gemeinschaft und verschiedenen Ausdrucksformen des geistlichen Dienstes, und das können wir laut Paulus mit verschiedenen Methoden (Materialien) tun.

Doch ist das genug? Paulus wechselt sein Bild von einem allgemeinen Gebäude zu dem konkreten Gebäude des Tempels. Er sagt: „Ihr seid dieser Tempel“ (1. Korinther 3,17 NLB). Aus dem Zusammenhang wird deutlich, dass er die Gemeinschaft als Ganzes anspricht und nicht den Einzelnen.

Was ist das Besondere am Tempel? Er sagt, dass „der Geist Gottes in euch wohnt“ (Vers 16). Der Heilige Geist, der Wind, die Luft, der Lebensatem. Der Geist Jesu.

Wir können also die drei Schlüsselelemente einer starken Gemeinschaft von Gläubigen zusammenfassen: 1. Das felsenfeste Fundament von allem, was Gott in Jesus verdichtet hat. 2. Ein vielfältiger Dienst, der sich Gott in Gebet und Anbetung zuwendet und gleichzeitig aktiv mit der guten Nachricht hinaus zu den Menschen geht. 3. Die erfrischende Durchlüftung mit dem Heiligen Geist, die sich in guter Frucht und Gaben bemerkbar macht.

Als Unterstützung für dieses Leben und die fortlaufende Arbeit empfehle ich das neue Buch Der Weg der Erneuerung (Journey of Renewal), das nun auch auf Deutsch erhältlich ist. Es ist wie eine Checkliste für eine gesunde Gemeindearbeit. Eine Illustration zeigt, dass im Zentrum von allem, was geschieht, die persönliche Leidenschaft und der Geist stehen. Leidenschaft und Geist sind für unser Leben vielleicht das, was Dach und Keller für ein Haus sind. Wenn wir die in Form halten, wird alles andere gut sein.

Dieser Artikel wurde im Heilsarmee Magazin Nummer 5/2017 veröffentlicht.

The good, the bad and the useful. The life of dependence.

I have some images in my head that seem to have started to interact.

One describes how the fellowship of Christian believers is a living organism. The Apostle Paul refers to that image several times. The situation he addresses is that strong individuals or groups of the Church see themselves as more important than the weak. As his response, Paul describes how all parts in a living body are dependent on and are there to care for each other. Furthermore, Christ is the head of this body, which is to say that he is the one that should be in control.

The body is a living organism where every part is related to each other. If one part suffers the whole body is involved in the pain. Don’t we feel that when we have toothache or a broken leg?

If we leave the biblical images and turn to medicine, we know that our bodies can suffer the loss of several limbs and senses and we can still be functional and worthy human beings. However, if the heart does not pump blood with oxygen through our limbs, decay and death will soon follow. The body can be kept alive with artificial help for some time, but it is then no longer a living, self-contained organism.

This small threads of fungi, mycorrhiza, that feed plants with water and nourishment and get carbohydrates in return.

The other image I have is from a film (Sista skörden/The final harvest. Partly in English) that described the state of the soil of this globe. The soil is a micro-cosmos with millions of bacteria, insects, fungi, earthworms, etc. The soil is not dead earth but a living, organic, interdependent world of life. However, the programme looked at the development that has been going on for some years. Farmland is becoming hard, dead dust that is only capable of producing crops because of artificially added fertilizers and chemicals that kill weeds and insects.

The common factor of these two images is that we as human beings feel the attraction of an effective, uncomplicated life. Furthermore, it is the strong parts that seem to set the agenda and make the decisions. We see the expression of that in various ways in society.

A church fellowship can feel the attraction of monocultures and become a place with one age group, one style of meetings and be free from the conflicts which arise with the involvement of many different groups.

Earthworms. The important workers of the earth. Building tunnels to transport water and oxygen deeper in the soil and bring minerals back to the surface.

The programme I saw showed the result of effective, monoculture farming (growing just one or two sorts of crop on the same field every year). It was quite disturbing to me. One description was that farmers are puppets, controlled by the producers to grow this crop, use that fertiliser and the other pesticide. The soil is just a medium to hold the plant up while the added chemicals will give (for a short period) a rich crop that is easy to harvest and it also gives a secure profit to the businesses behind the large-scale operations.

The long-term effect of turning living soil into production areas where all life is artificially produced is obvious. The finely balanced ecosystem, where every living thing plays its part, will collapse. Areas that have been productive soil for thousands of years will become a dead desert in a few generations.

The bottom line of these two images, a living body where every part is needed and farmland that contains healthy soil, is twofold.

  1. In society in general and in the fellowship of believers in particular, we should be humble before the variety of people and see challenges as the natural state of affairs that can increase our love for each other. When we see the good fruit that comes because we interact, we will not categorize some as strong and others as weak, but see all as important parts of the body of Christ.

    Insects. We need them. For every insect that is harmful for the crop you also get 1,700 that are good.

  2. 2. If we understand and cooperate with the original ecological system of God’s creation, we will be able to both feed the world and have a healthy environment. The programme mentioned that we eat twice as much fruit and vegetables as 50 years ago but they do not give us more minerals and nutrition because the quality is halved. We can all think about our part in this. I always look for fruit and vegetables that are produced ecologically. Even if I eat half as much, because of the cost, I will get the same amount of nutrients.

Das Gute, das Schlechte und das Nützliche. Das Leben in Abhängigkeit.

Ich habe einige Bilder im Kopf, die anscheinend begonnen haben zusammenzuwirken.

Eines beschreibt die Gemeinschaft von gläubigen Christen als einen lebendigen Organismus. Der Apostel Paulus hat auf dieses Bild ein paar Mal zurückgegriffen. Die Situation, die er beschreibt, ist, dass eine starke Gruppe von Individuen in der Gemeinde sich als wichtiger als die Schwachen sieht. Als Antwort hierauf beschreibt Paulus wie alle Teile eines lebendigen Körpers aufeinander angewiesen sind und sich umeinander kümmern müssen. Weiter sagt er, dass Christus der Kopf dieses Körpers ist, das bedeutet er ist derjenige, der die Kontrolle haben sollte.

Der Körper ist ein lebendiger Organismus, in dem alle Teile in Beziehung zueinander stehen. Wenn ein Teil leidet, trägt der komplette Körper die Schmerzen. Können wir das nicht fühlen, wenn wir Zahnschmerzen haben oder ein gebrochenes Bein?

Wenn wir das biblische Bild hinter uns lassen und uns zur Medizin bewegen, wissen wir, dass unser Körper den Verlust von einer Anzahl von Körperteilen und Sinnen verlieren kann und trotzdem ein funktionierendes wertvolles menschliches Wesen bleibt. Wenn allerdings das Herz keine mit Sauerstoff versetztes Blut durch unsere Körperteile pumpt, folgen Verwesung und Tod ziemlich schnell. Der Körper kann für einige Zeit künstlich am Leben erhalten werden, aber dann ist er kein lebendiger, selbsterhaltender Organismus mehr.

Diese kleinen Pilzfäden, die Mykorrhiza, geben den Pflanzen Wasser und Nahrung und bekommen im Gegenzug Kohlenhydrate.

Das andere Bild habe ich von einem Film (Sista skörden), das den Zustand des Erdreichs auf diesem Globus beschreibt. Das Erdreich ist ein Micro-Kosmos mit Millionen von Bakterien, Insekten, Pilzen, Regenwürmern usw. Das Erdreich ist keine tote Erde sondern eine lebendige, organische, selbstständige Lebenswelt. Doch der Film betrachtet eine Entwicklung, die sich bereits seit einigen Jahren zeigt. Ackerland wird zu hartem, totem Staub, der nur Pflanzen hervorbringt, weil künstliche Dünger und Chemie hinzugefügt wird, das Unkraut und Insekten tötet.

Die Gemeinsamkeit dieser zwei Bilder ist, dass wir als menschliche Wesen die Anziehungskraft eines effektiven, unkomplizierten Lebens spüren. Und es sind die starken Teile, die die Tagesordnung festsetzen und Entscheidungen treffen. Wir sehen einen Ausdruck dessen in den verschiedenen Bereichen der Gesellschaft.

Die Gemeinde kann die Anziehungskraft einer Monokultur fühlen. Ein Platz von einer Altersgruppe, einem Gottesdienst-Stil und frei von Konflikten, die von der Einbeziehung von zu vielen stammt.

Regenwürmer. Die wichtigen Arbeiten in der Erde. Sie bauen Tunnel, die Wasser und Sauerstoff tiefer in die Erde und Mineralien an die Oberfläche bringen.

Der Film zeigte das Ergebnis von effektivem Monokultur-Anbau. (Anbau von nur einer oder zwei Arten von Getreide auf demselben Feld in einem Jahr.) Das hat mich sehr beunruhigt. Eine Beschreibung zeigte die Bauern als Marionetten, die von den Herstellern kontrolliert werden, genau das anzubauen, diesen Dünger zu benutzen und die anderen Pestizide. Das Erdreich ist nur ein Medium, das die Pflanze festhalten soll, während die hinzugefügten Chemikalien (für eine kurze Zeit) ein gute Ernte geben und einen sicheren Profit bringen für die Firmen, die hinter der großflächigen Planung stecken.

Das Langzeitresultat davon, lebendiges Erdreich in einen Produktionsbereich, in dem alles Leben künstlich produziert wird, umzuwandeln, ist offensichtlich. Das fein abgestimmte Ökosystem, wo jedes lebendige Wesen seine Rolle spielt, wird kollabieren. Gegenden, die über tausende von Jahren produktives Erdreich hatten, werden in ein paar Generationen zu toter Wüste werden.

Das Fazit dieser zwei Bilder, einem lebendigen Körper, von dem jeder Teil benötigt wird, und Ackerland, das gesundes Erdreich enthält, hat zwei Punkte:

  1. In der Gesellschaft allgemein und insbesondere in der Gemeinschaft der Gläubigen sollten wir demütig sein vor der Vielfalt der Menschen und Herausforderungen als natürliche Sache betrachten, die unsere Liebe füreinander wachsen lässt. Wenn wir die guten Früchte sehen, die von dem Zusammenwirken untereinander kommen, dann werden wir nicht mehr einige als stark und andere als schwach kategorisieren, sondern wir werden alle als wichtige Teile des Körpers der Gemeinde Christi betrachten.

    Insekten. Wir brauchen sie. Für jedes Insekt, das schädlich ist für die Ernte, gibt es 1.700, die gut sind

  2. Wenn wir das eigentliche ökologischen System von Gottes Schöpfung verstehen und mit ihm zusammenarbeiten, werden wir der Welt zu Essen geben und ein gesundes Umfeld schaffen. Der Film erwähnte, dass wir zweimal so viel Früchte und Gemüse essen, als noch vor 50 Jahren. Diese geben uns aber nicht mehr Mineralien oder einen höheren Nährwert, da die Qualität halbiert wurde. Wir können alle über unsere Rolle darin nachdenken. Ich schau mich immer um nach Früchten und Gemüse, das ökologisch produziert wurde. Auch wenn ich vielleicht nur die Hälfte essen kann, aufgrund der Kosten, so bekomme ich doch einen höheren Nährwert.

Easter facts

We live in a time where news items that look like facts may not be facts. For some years now, we have had to learn to handle fake news and manipulated pictures, which want us to believe in propaganda and lies. Although the scale of all this has increased with the help of the internet, the phenomenon, as such, is old.

After the death of Jesus on the cross, his body was placed in a cave-like grave. A big stone was put in front of the entrance. That was Friday evening. Roman soldiers were stationed in front of the grave. They were not there because anyone believed that the dead Jesus would escape, but in order to prevent his friends from stealing the body and claiming that he had risen from the dead.

On Sunday morning, a couple of women went to the grave in order to care for the dead body, which had been put there too hastily to be treated with spices and perfume. However, both they and the soldiers were in for a surprise.

The earth started to shake and an angel appeared, accompanied by a strong light, like lightning. The soldiers and the women actually shared the same experience, but from there they went in different directions, telling different stories.

The two Marys did as the angel had said and went to the other disciples, telling them the good news that Jesus had risen from the dead, was now alive in a new kind of body and that he would meet them all in Galilee. They were excited and joyful.

The two soldiers were afraid. They had failed to keep their orders (to keep the dead body in the grave) and faced severe punishment. However, they told their story to the religious leaders who were disturbed. The priests and elders came up with a lie and paid the soldiers to spread their false version of the event and even promised to protect them from the governor. The alternative story was that the disciples came during the night and stole the body while the guards were asleep.

As Matthew puts it in his book: “So the soldiers took the money and did as they were instructed.”

It is a historically verified fact that Jesus from Nazareth rose from the dead and showed himself to his followers and hundreds of people. Furthermore, he did not die and get buried a second time, but he went back to his Father in heaven. He did that in order to fulfil his promise, that the presence of God’s Kingdom would be launched on earth in a new way. God the Father would send the Holy Spirit to reside in all believers in order to make His grace and truth, righteousness and Agape love visible and available through the generations.

The important thing with the truth of the resurrection of Jesus, is not just that it is a fact. There are many facts in this world that are irrelevant to our lives. The important and beautiful thing is that, as a result, the world can be a different, better place. Jesus is now the living, victorious Saviour. Death and the evil of Satan can no longer hold us in darkness. By faith and fellowship with Jesus, we can both be and live God’s Kingdom presence here and now.

This text has been published in Die Heilsarmee Magazin #4/2017.