Der Unterschied, den das Heben macht

Ich glaube, dass alle Menschen alltägliche Aufgaben erledigen, die sie das Leben im Allgemeinen reflektieren lassen. Bei mir ist es der Umgang mit Pflanzen und der Natur – anderen lebendigen Dingen – die mich zum Nachdenken bringen.

Eine Lektion kommt von meiner Lieblingsaktivität im Juli/August: den (schwedischen) Wald besuchen und Heidelbeeren pflücken. Jedes Jahr werde ich an dieselbe Sache erinnert: Heb sie hoch und du wirst freudig überrascht sein, was du findest.wp-image-1972710428jpg.jpg

Wie das Bild zeigt, sind es die Zweige des Heidelbeer-Busches, die gehoben werden sollen. Ich komme oft in Gegenden wo es nur ein paar Beeren gibt. Aber wenn ich mit dem Pflücken anfange und genauer hin- auch darunter schaue, finde ich oft noch viele mehr Beeren, die meinen Eimer füllen. Oder, um biblisch zu sprechen, um meinen Becher überfließen zu lassen. (Psalm 23)

Es ist nicht schwierig, in unserem Leben andere Bereiche zu finden wo das „Heben“ einen großen Unterschied macht.

Um das Wichtigste zuerst zu nennen, wir sollen Jesus erheben. Der einfache Grund dafür ist, dass der Sohn Gottes und Retter der Welt es wert ist, unseren Lobpreis zu erhalten und hoch erhoben zu werden. Ein anderer Grund hat mit unserem Wohlbefinden zu tun: es ist wichtig, dass wir uns bewusst machen, was wir über uns heben, das unsere Werte beeinflusst und formt.

Paulus beschreibt in seinem Brief an die Philipper den Weg, den Jesus gegangen ist. Von der höchsten Position bei Gott hat er sich damit einverstanden erklärt, menschlich zu werden und als niedrigster Diener zu dienen, sogar bis zum Tod zu gehen und die ganzen dreckigen Sünden der Menschheit auf sich zu nehmen. Aber dort gab Gott ihm den Sieg über den Tod und Jesus wurde hoch erhoben zu dem höchsten Ort. Für uns bedeutet das, dass es keine Situation im Leben und keine Sünde gibt, die tief genug ist, dass wir nicht (metaphorisch) auf Jesus stehen können. Und dort – wenn Sie ihn fragen – kann er Sie hoch erheben mit der Macht seiner Auferstehung.

Da ich die Erfahrung der Erhebung aus meiner Sünde und einem Leben voller Sorgen heraus durch Jesus gemacht habe, kann ich darauf antworten indem ich ihn mit Lobpreis erhebe. „Lobpreis“ wird durch Haltung, praktischen Dienst und oft durch Singen ausgedrückt.

Weiter sollen wir Menschen erheben, also aufbauen, die zum Beispiel in Schwierigkeiten gekommen sind, in Armut, Trauer, Misshandlung und sogar der Grube der Selbstverdammnis. (Nur ein kurzer Hinweis hier: Es gibt einen Unterschied zwischen Menschen, die sich eine Heimat in ihrem Leiden schaffen und denen, die nach Hoffnung, Hilfe und Aufmunterung suchen. Wenn Leiden zur Identität gehört und man sich dort eine Heimat schafft, ist die Lösung oftmals, dass man sich Gesellschaft sucht und andere in seine Dunkelheit zieht.)

Das Beispiel des Heidelbeer-Pflückens ist auch in dieser Situation passend. Damit wir Menschen finden können, die versteckte Gaben und Möglichkeiten haben, müssen wir ihnen nahe kommen, mit ihnen umgehen und unter ihre nicht so attraktive Oberfläche oder den ersten Eindruck schauen. Ich denke, dass Sie als Leser verstehen können, was das im richtigen Leben bedeutet.

Engagieren Sie sich im Erheben von Jesus und von Menschen. Sie werden überrascht sein, wie reich und gesegnet Ihr Leben sein wird.

Die Zeit des Heidelbeer-Pflückens ist jetzt vorbei aber für mich ist die Zeit des Erhebens immer da. Um Inspiration zu bekommen, klicken Sie auf den Link und hören Sie sich das Lied Lift the Saviour up, he’s worthy an. https://youtu.be/OPj6LpHrrWI

The lifting-up difference

A version in German will come shortly.

I think that everybody goes about daily tasks which make us reflect on life in general. Very often it is my interaction with plants and nature – other living things – that sets off my thinking.

One lesson and learning comes from one of my favourite activities in July-August, visiting the (Swedish) forest to pick blueberries. Every year I’m reminded of the same thing: Lift them up, and you will be happily surprised about what you will find.

As the picture shows, it is the branches of the blueberry bush that is lifted up. I often come to an area where I only see a few berries, but as I start picking them, looking closer and underneath, I find that there are plenty more to fill my bucket. Or, to be biblical, to make my cup overflow. (Psalm 23)

It is not difficult to find other areas in life where the “lifting up” makes a huge difference.

To put first things first, we shall lift up Jesus. The basic reason for this is that he, as the Son of God and Saviour of the world, is worthy of our praise and to be lifted up. Another reason relates to our well-being: it is important for us to be aware of who we put above us, to influence and form our values.

Paul describes in his letter to the Philippians the journey that Jesus made. From the highest position with God he agreed to be human and serve as the lowest servant, going all the way down to death, taking all filthy sins of humanity upon himself. But there, God gave him victory over death and Jesus was lifted up again to the highest place. To us this means that there is no life situation or sin deep enough where you cannot (metaphorically) stand or lean on Jesus. And there – if you ask him – he can lift you up with his resurrection power.

Since I have had the experience of being lifted up by Jesus from my sins and life of worry, I respond by lifting him up in praise. “Praise” is expressed in attitude, practical ministry and often singing.

Secondly, we shall lift up people who, for example, have fallen into trouble, poverty, grief, abuse or even the pit of self-condemnation. (Just a short note here: There is a distinction between people who make a home in their miseries and those who look out for hope, help and want to be lifted up. If you make your identity and home in your misery the solution is often to get company and pull others down into your own darkness.)

The blueberry-picking experience is valid in this situation too. In order to identify people who have hidden gifts and possibilities you need to get close, get involved and get behind the not-so-attractive surface or first impression. I think that you, as a reader, can understand what this means in real life.

Get involved with lifting Jesus up and lifting people up and you will be surprised how rich and blessed your life will be.

The berry-picking season is over for me but the lifting-up season is always at hand. To get some inspiration, click the link and listen to Lift the Saviour up, he’s worthy song. https://youtu.be/OPj6LpHrrWI

En ny tid är här /A new time has begun

Det här är ett kort inlägg med lite information om ändringar för denna blogg. /This is information about changes to the content of my blog.

Med anledning av att jag fr.o.m den 1 juli är ledare för Frälsningsarmén i Tyskland, Litauen och Polen kommer denna blogg fortsättningsvis att reflektera intryck och tankar frân detta perspektiv. Därmed ändras även språket jag använder till engelska.

Välkommen med på resan.

This is just some information about this blog.

Because I serve as Territorial Commander of the Salvation Army, Die Heilsarmee, in Germany, Lithuania and Poland from 1st July this will be reflected in the blog. I will manly write in English and not my native Swedish.

You are welcome to join me on this journey, having our senses and our faith open to how God makes his Kingdom work on earth.

Ordinera, ge fullmakt, kvalitetssäkra

Inom många yrken är det viktigt att legitimera utövarna. Oftast handlar det då om att garantera tredje persons säkerhet. Der gäller till exempel sjuksköterskor, optiker, läkare och för den delen chaufförer som ska ha körkort och piloter som ska ha flygcertifikat.

I lördags legitimerade Frälsningsarmén sex personer till att bli frälsningsofficerare. Fast vi kallar det att de får en fullmakt, blir ordinerade, invigs. Vi säger inte att de är fullkomliga, färdiga eller felfria. Men vi bekräftar att deras bekännelse, erfarenhet och personliga förmågor gör att de kan leda och agera i Frälsningsarméns namn.

En ordination är en ömsesidig företeelse. Det personlig förbundet med Gud (som skrivs under två dagar före ordinationen) offentliggörs i en publik händelse. Då tas löften emot, Guds kallelse bekräftas av samfundet, personen ordineras till att vara tjänare åt Evangeliet och befullmäktigas som officer i Frälsningsarmén.

Den oinvigde kan säkert undra på vilket sätt tredje person skulle drabbas om någon ger sig ut för att vara frälsningsofficer utan att ha fullmakt på det. Men man ska faktiskt inte ta lätt på att någon gör anspråk på att vara en andlig vägledare utan att ha omgivningens bekräftelse på att personen är seriös och har med treenig Gud att göra.

Eftersom den kadettring som blev löjtnanter i lördags har som namn Ljusets budbärare var det intressant att googla lite på hur detta begrepp används. Det är inte alls självklart i Sverige eller Europa att människor utanför kyrkan associerar “ljuset” i detta fall till Jesus, Världens ljus.

Jag fann lätt flera exempel på människor som kallar sig Ljusbärare. De kan ha fått epitetet från en andlig guide, från en annan människa eller så kan man göra ett test för att se om man är ljusbärare. Uppgiften för en sådan person ska vara att ge “stöd till vilsna själar, ge insikt om varför vi egentligen är här…vara ambassadör för andra sidan…ha nära kontakt med sina andliga och mediala förmågor” med mera.

Jag tror inte att dessa ljusbärare innebär någon större fara för sin omgivning rent allmänt. Men om man är en andlig sökare och vill ha kontakt med den Gud som kan förlåta synd, ge pånyttfödelsens gåva, ta bort skuld och ge mig ett säkert hopp om evigheten – då blir man grundligt vilseförd av dessa självutnämnda andliga vägledare. Vem har legitimerat dem, gått i god för att deras lära är beprövad och att det finns några ansvariga som kan vidta åtgärder om felaktigheter skulle förekomma?

Nej, vill du lära känna Gud, tala med en person som är legitimerad genom omgivningens bekräftelse och en offentlig bekännelse att stå på. Därmed kan jag med förtroende rekommendera de sex nyinvigda officerarna, som är bärare av det ljus som strålar fram genom Jesus. De är kvalitetssäkrade när det gäller kristen andlig vägledning. Det har de papper på.

Ljusets budbärare

Invigda och befullmäktigade löjtnanter i Frälsningsarmén: Peter Manninen, Fanny Ljungholm, Myriam Divert, Sarah Dahlberg, Isak Borén, Maria Anttila.

 

 

 

 

 

Den är närmre än du tror – människohandeln

Sätta ner foten. Spetsa öronen. Skärpa blicken. Tala klarspråk. Det är nödvändigt. För det pågår människohandel i Sverige.

Helvetet på jorden är ibland uppenbart. Det finns förfärliga orsaker som krig, missbruk och förtryck. Men när det gäller människor som arbetar och lever under slavliknande förhållanden i Sverige så är de helvetiska förhållandena något som finns i det fördolda. Men man kan träna sig att se, man kan lära sig hur man reagerar och vi kan då tillsammans agera för en svensk lösning på ett svenskt problem.

Frälsningsarmén kommer att ägna sommarmånaderna åt att lyfta fram denna fråga. Varför gör vi det?

MänniskohandelNär vi använder begreppet “helvetet på jorden” så är det inte endast ett bildspråk för människor som lever i omänskliga situationer. Helvetet är Djävulens intressesfär. Ofta har den en prydlig fasad. När man läser lite mer om människohandel så förstår man att det inte handlar om några få fattiga individer som hamnar i olyckliga omständigheter. Handeln drivs av målmedvetna, ekonomiskt starka och inflytelserika personer som står i ondskans tjänst.

Den starkaste drivkraften i all handel är att gå med vinst, att få bra utdelning. I en artikel i Svenska Dagbladet nämns att människohandel är den mest lönsamma kriminella verksamheten i Europa. Om de flesta inte kan identifiera sig som skyldiga till kriminell verksamhet  så berör nästa faktor fler. All handel hålls vid liv tack vare efterfrågan.

Efterfrågan på sexuella tjänster ökar bland annat på grund av ökad konsumtion av porr, vilket även går ner i åldrarna. (Fakta, Real Stars.) Även efterfrågan på billig arbetskraft drivs på av vanliga människor. Vi är oftast inte medvetna om vilka personer som står längst ner i producentkedjan och ger oss lite billigare varor eller tjänster. Informationen är sannolikt inte lätt att få tag i.

Drivkrafterna bakom människohandel kan sammanfattas med ett ord: Synd. Vårt engagemang i frågan har alltså att göra med vårt namn – Frälsningsarmén. Följande fakta står på vår hemsida om människohandel:

Hela verksamheten är uppbyggd kring skuld, skam och hot mot barn och familjer i de utsattas hemländer. Enligt officiell statistik drabbas ca 500 människor per år av människohandel i Sverige. Även om den siffran såklart är oacceptabelt hög, så är den tyvärr bara en ledtråd till vad som faktiskt pågår.

Om Djävulen står bakom det helvete som människor genomlider så vet vi att Gud är den som har makt att med sitt ljus bryta det mörkret. Det är ingen lätt sak att gå emot organiserad brottslighet och Frälsningsarmén ger sig inte heller in på det som är polisens sak. Men vi har en avgörande drivkraft när vi engagerar oss i det faktum att Gud just nu är aktiv och delaktig i det goda som sker både i himlen och på jorden.

Ondskans drivkrafter kan brytas och skuldens börda över människors själar kan lättas. Både hos förövare och offer. Grunden till det påståendet är att Jesus död och uppståndelse var en verklig historisk händelse för 2000 år sedan. Gud demonstrerade då sin makt över Djävulen och det innebär i sin tur att vi kan tjäna och verka “i Jesu namn”. Det är han som kan bryta syndens makt i människors liv idag.

De tre huvudinriktningar som vi arbetar med är att agera förebyggande, att erbjuda boende med rehabilitering samt återintegrering i samhället.

Här finns en länk till vår hemsida med hänvisning till mer fakta samt exempel på vad vi gör både i de lokala verksamheterna och i samarbete med andra. Till exempel ECPAT och Länsstyrelsen. Här är ett tidigare blogginlägg där jag utgår från ett samtal med några personer i det konkreta arbetet.Människohandel

 

Rikedomarnas elände och välsignelse

Det räcker med att läsa bokrecensionen för att jag ska bli upprörd. Och samtidigt tröstad av att den understryker hur rätt Jesus har. Hela tiden. I alla tider.

Boken har titeln Kapitalismen. En spökhistoria och är skriven av Arundhati Roy. Exemplen är från hennes hemland Indien. Hon menar att grunden, förutsättningarna för att miljoner människor förblir fattiga medan några få är rika är ett samhälle, ett system som hypnotiserar, passiviserar människor genom att “likställa själlös konsumtionskultur med lycka och självförverkligande”.

Hon citeras fortsatt  i recensionen:

Problemet stannar inte vid att politikerna struntar i de fattiga. Dessutom ger de klartecken för hänsynslös rovdrift på den enda tillgång många har: marken de lever av. Paramilitära trupper sätts in för att röja väg för företagens gruvor, dammbyggen, kärnkraftverk och fabriker.

Att några hundra, några tusen eller en miljon människor råkar illa ut tycks väga lätt mot den nödvändiga tillväxten. Så långt Arundhati Roy.

Jag ska inte utveckla detta ämne och jag ska inte referera till någon -ism till höger, vänster eller mittemellan på den politiska skalan. Det finns stora brister i alla  ideologiers förmåga att göra något åt fattigdomen. Allt för ofta är drivkraften till förändring avundsjuka, girighet och hat. När en fattig då ersätter den rike blir han/hon bara lika förtryckande själv.

Boken med berättelser om människors mörka moraliska gärningar har som titel en spökhistoria. Men hur kan det komma in ljus i dessa mörka världar? Det måste naturligtvis till politiska ledare som har mod, integritet och  handlingskraft att ta itu med korruption och annat som cementerar fattigdom. Men det behövs ju också en grundläggande övertygelse, en idé om hur man ska tänka i stället och andra vägar till självförverkligande.

Om klyftor ska utjämnas och fattigdom besegras är inte det största problemet att människor är entreprenörer, kan göra affärer och blir rika. Det största problemet finns i att de berikar sig själva på andras bekostnad och sedan bara använder pengarna för själviska syften.

Det är här Jesus kommer in med ett hållbart sätt att tänka och leva. Den som samlar i sina lador för att få det bekvämt är en dåre som i längden får betala med sitt eget liv. “Så går det för den som samlar skatter åt sig själv men inte är rik inför Gud” säger Jesus. Det är slutklämmen i ett stycke som börjar med varningen “Akta er för allt habegär.”

Skatter, tillgångar ska alltså vara inför Gud. Vi ska ha ‘ge-begär’. Har vi ett förhållningssätt att ge allt vi är och har till Gud, så får vi tillbaka det för att förvalta och använda. I och med att vi en gång släppt vår äganderätt, alltså har gett upp vårt habegär,  så får vi i gengäld nåden och visheten att använda våra tillgångar till välsignelse för många. Till välsignelse för både människor och skapelsen.

När jag blir upprörd över världens elände finner jag snart hopp i den stora möjlighet jag har att påverka genom att själv praktisera lite ge-begär. Välkommen med i välsignelsen av ett generöst liv.

kapitalismen_omsl_2Hälsa och hållbar försörjning är två fokusområden när Frälsningsarmén arbetar med utvecklingssamarbeten i världen. Det kan du läsa mer om här.

Hela bibelsammanhanget finns här. Lukasevangeliet 12:13-21 

Hela recensionen av Sam Sundberg i Svenska Dagbladet finns här.

Kungen och jag

Idag fyller kungen 70 år och då kan jag väl passa på att komma ihåg hur det var för 20 år sedan.

Kung Carl XVI Gustaf har alltid stöttat scoutrörelsen. I samband med 50 års festen  var det en scouthelg, som ett litet läger, i Hagaparken. Samtidigt hade sällskapet “BP Fellowship” en samling. (Det består av rika människor från olika delar av världen som stöder Världsscoutrörelsen.)

Kungen är ju en friluftsmänniska och han tyckte att salongsscouterna skulle få möta lite natur och riktiga scouter. Därav kom att alla scouter i stockholmstrakten tältade och byggde en lägerplats i parken.

Är det läger så ska det ju också vara lägerbål, eller åtminstone lägerbålssånger. Och vilket scourtförbund (av de fem som fanns då) ska stå för det om inte Frälsningsarmén! Uppdraget gick till Herta Wassgren från Södertälje – med erfarenhet av olika uppdrag i Svenska Scoutrådet – och undertecknad.

Vi drog igång med Huvud, skuldra, knä och tå för att sedan fortsätta med Temperaturen är hög uti kroppen. Kungen stod vid sidan om men tyckte att det var för lite engagemang i rörelserna vi rulla, vi rulla… så han kom och tog armkrok på mig och fick fart både på scouterna och de fina damerna från USA med lila hår. Det var riktigt skojigt.

På så sätt kom det sig att jag kom på bild i den kolorerade veckopressen. image

image

Pin som såldes av scouterna och Lions i samband med 50 års firandet.