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Das Klima verändert sich. Werden uns die „Gretas” helfen, uns zu verändern?

Klimawandel! Wage ich dazu etwas zu sagen?

Ich bin nicht qualifiziert, den verschiedenen verfügbaren Fakten irgendetwas hinzuzufügen. Meine Überlegungen sind eher allgemein, darüber, dass wir aus dem, was wir wissen, die Konsequenzen ziehen sollten. Und besonders darüber, junge Leute ernst zu nehmen.

Innerhalb von weniger als einem Jahr wurde die schwedische Schülerin Greta Thunberg bei den bedeutendsten Gipfeltreffen* und in den führenden Medien der Welt angehört und zitiert. Es mag an sich schon berichtenswert sein, dass eine 16-Jährige eine solche Aufmerksamkeit erhält (weitere Informationen über sie gibt es hier). Entscheidend ist jedoch nicht, dass sie ein Phänomen ist, sondern dass sie weiß, wovon sie spricht, dass sie etwas zu sagen hat und dass sie es in die Tat umsetzt.

Die Versuchung ist groß, die Botschaft zu ignorieren, wenn uns der Überbringer nicht sympathisch ist. Und es besteht die Gefahr, auf falsche Botschaften zu hören, wenn wir vom Überbringer beeindruckt sind.

Nicht selten geschieht es, dass Erwachsene das Potenzial junger Leute unterschätzen oder ignorieren. Alle 15-Jährigen haben eine große Fähigkeit zu lernen, sich leidenschaftlich mit Themen zu befassen, die sie interessieren, und etwas zu bewegen. Sie brauchen gute Erwachsene, die diese Leidenschaft auf eine konstruktive Weise anregen und unterstützen können.

Mein eigenes Bewusstsein für Umweltthemen entstand, als ich etwa 14 Jahre alt war. Unser Biologielehrer besprach diese Themen Ende der 1960er-Jahre mit der Klasse. Er beteiligte uns an Aktivitäten vor Ort und veranstaltete Thementage, zu denen er Fachleute einlud. Einige Klassenkameraden gründeten eine Ortsgruppe der Jugendumweltorganisation „Fältbiologerna“, der ich mich auch für eine Weile anschloss. Gleichzeitig war ich bei den Pfadfindern der Heilsarmee aktiv und wurde auch Heilssoldatin. In der Pfadfindergruppe hatten wir Teenager unsere eigenen Treffen und konnten auch Leitungsverantwortung neben den erfahreneren Leitern übernehmen.

Teenager haben ein starkes Bedürfnis, ihren eigenen Bereich zu finden, in dem sie Identität und Zielstrebigkeit entwickeln können. Die letzten Jahre der Pubertät sind eine Zeit des Eigensinns, aber auch sehr prägende Jahre, in denen der richtige Einfluss guter Erwachsener eine entscheidende Rolle spielt.

Die Welt braucht die ehrliche Wahrheit, die von jungen Leuten kommt. Wir brauchen die Schwarzweiß-Perspektive, um die Kompromisse zu hinterfragen. Ich sehe Ähnlichkeiten zwischen der Stimme und Botschaft von Greta Thunberg und dem Propheten Amos im Alten Testament. Sie weisen auf offensichtliche Ungerechtigkeit hin und sagen deutlich, dass die Schwachen den Luxus der Reichen mit ihrem Leben bezahlen. Der Klimawandel betrifft nicht jedes Land oder jeden Menschen gleichermaßen. Wie in so vielen anderen Bereichen werden die Armen am meisten darunter leiden.

Als Christ und Nachfolger Jesu glaube ich nicht, dass der Kampf gegen den Klimawandel Vorrang hat vor dem Auftrag, den Jesus uns gegeben hat: Der Welt von ihm zu erzählen und davon, was sein Tod und seine Auferstehung für die Rettung der Welt bedeuten. Und ich glaube auch nicht, dass es darum geht, das eine über das andere zu setzen. Ich glaube, dass es zum Rettungsplan Gottes für die ganze Welt gehört, dass wir tun, was wir können, um den Klimawandel zu stoppen. Wenn sein Wille geschieht und sein Reich auf Erden kommt wie im Himmel, dann umfasst das sowohl die Menschen als auch die Umwelt, die uns am Leben erhält.

In dem, was Jesus lehrt, geht es auch um die richtige Reihenfolge. Die Ängste und Sorgen, die Menschen angesichts von Umweltbedrohungen und extremen Wetterbedingungen belasten, lassen sich nur teilweise durch Maßnahmen lösen werden, durch die z. B. Schadstoffemissionen reduziert werden. Die richtige Reihenfolge besteht nach Gottes Ansicht darin, zuerst sein Reich, seine Liebe und seine Gegenwart in unseren Herzen zu suchen. Dann empfinden wir Frieden statt Panik und können unseren Lebensstil aus einer Perspektive der geistlichen Kraft heraus ändern, nicht aus Angst.

Die Broschüre „Go and do something” von der Internationalen Kommission für soziale Gerechtigkeit der Heilsarmee (Social Justice Commission) (online verfügbar) bringt dies gut auf den Punkt:

„Wir können zwar nicht jedes Problem, das das Wohlergehen der Welt gefährdet, alleine bekämpfen, doch die Worte von William Booth gelten auch heute noch … Wir müssen aber immer daran denken, dass Menschen die Welt nicht durch eigene Bemühungen retten können. Wir müssen auf Gott vertrauen – den Vater, den Sohn und den Heiligen Geist.“

 

*Interview 2018 in Kattowitz

The climate is changing. Will the “Gretas” help us change?

Climate change! Dare I say anything about it?

I am not qualified to add anything to the various available facts. My reflection is more general, about acting on what we know. And, specifically, about taking young people seriously.

In less than one year, Greta Thunberg, a Swedish schoolgirl, has been listened to and quoted in the world’s most prestigious Summit Meetings* and in the world’s foremost media. It might be something newsworthy in itself, that a 16-year-old young woman gets this kind of attention, but the important thing is not that she is a phenomenon but that she knows what she is talking about,  she has something to say and she ‘walks the talk’.

It is a big temptation to ignore the message if we don’t feel sympathy for the messenger. And there is a risk of listening to false messages if we are impressed by the messenger.

It is not uncommon for adults to underestimate or ignore the potential of young people. Every 15 year old has a big capacity to learn, to be passionately involved in things that concern them and to make things happen. What they need are good adults who can stimulate and support that passion in a constructive way.

My own awareness about environmental issues began around 14 years of age. My biology teacher involved the class in these issues in the late 1960s. He engaged us in some local activities and had theme days with invited specialists. A couple of classmates formed a local group of “Fältbiologerna” (Nature and Youth Sweden) which I joined for a while. I was at the same time active as a scout in The Salvation Army and also became a soldier. In the scout troop we were a group of teenagers who both had our own meetings and were given responsibility to take on leadership alongside the more experienced leaders.

Teenagers have a strong need to find their own area in which to develop identity and a sense of purpose. While the years of late puberty are a time to be headstrong, they are also very formative years where the right influence of good adults is essential.

The world needs the honest truth that comes from young people. We need the black-and-white perspective to challenge the compromises. I see similarities in the voice and message of Greta Thunberg and the prophet Amos in the Old Testament. They point at obvious injustice and say plainly that the weak are paying with their lives for the luxuries of the rich. The changing climate does not affect every country or every person equally. As in many areas, it will be the poor people who will suffer the most.

As a Christian and follower of Jesus, I don’t believe that fighting climate change will take priority over the Mission Jesus gave us, to tell the world about him and what his death and resurrection means for the salvation of the world. And I don’t believe it is a matter of setting one thing above the other. I believe that doing what we can to stop climate change is part of God’s salvation for the whole world. When his will is done and when his Kingdom comes on earth as in heaven, it includes both humans and the environment that keeps us alive.

In Jesus’ teaching, the order of things is important. The fear and worries that fill people because of environmental threats and extreme weather conditions can only partly be solved by actions that stop harmful emissions, etc. The right order of things, according to God, is first to seek his Kingdom, his love and his presence in our hearts. Then we will have peace instead of panic and we can change our lifestyle from a standpoint of spiritual strength, not from fear.

This is well summed up in the booklet “Go and do something”, published by The Salvation Army Social Justice Commission (available on-line):

“While we cannot fight every issue that threatens the well-being of the world on our own, the words of William Booth are still relevant today….But we must always remember that humans cannot save the world by our own efforts. We must rely on God – Father, Son and Spirit.”

 

*A link to an interview in Katowice 2018

Das Geben. / Why should I give? The story of Self-Denial (2/4)

The video is in German. English text below.

Do you know the story of the Salvation Army’s Self-Denial?

It started in 1886. The Salvation Army was growing at a phenomenal rate. In order to keep up its expansion, the Army needed money, so a collection was taken up at officers’ councils. Major John Carleton had no money at the time, so he wrote on his note that he would go without dessert for a year. He hoped to raise 50 shillings  this way (the equivalent of €260 today) which he then would give to help the Salvation Army grow. When General William Booth read the note, he did not like the idea that any of his officers should go without dessert for a whole year, so he had yellow pieces of paper handed out on which officers could write what they were willing to forego (deny themselves of) for one week. And so the Self-Denial week was born.

It is still maintained today, and it is not just the rich countries that give to the poor countries. Every salvationist in the whole world take part. Even our partner territories, Zimbabwe, Liberia, Sierra Leone, Malawi and Latin Amerika North contribute to the self-denial fund.

In one country, a small amount might be a genuine sacrifice, because they have so little from the beginning. That challenges us in Europe to give generously. Although my offering would be large in comparison, to many of of our comrades in other countries, it would still just be a bit of our surplus.

However, it is not just about finances. There are things that are way too important to us, and it is only when we have to do without that we realise this. Renouncing something like social media can free up time for prayers for others or for sharing in fellowship with others. All this contributes to mobilising the worldwide Army of God.

This text is the contribution of Lt.Colonel Hervé Cachelin.

More info in German on this link.

Heute vor 130 Jahren

Der heutige Tag wird als Geburtstag der Heilsarmee in Deutschland betrachtet. Aber wir fragen uns immer wieder, wann und wie eine Bewegung beginnt.

Ich habe ein Dokument in meinem Büro, das auf den 5. Juli 1886 datiert ist. Es hat ein von Hand gezeichnetes Wappen als Briefkopf. Das Datum bezeichnet den Tag nach dem ersten internationalen Kongress in London.

img_1644Ich fühle mich sehr privilegiert mit dem Original eines Briefes im Büro, das von dem Gründer und den Pionieren dieser Zeit unterschrieben wurde. Die ersten Unterschriften sind von William Booth, Catherine Booth und Bramwell Booth. Als nächstes kann ich Hanna Ouchterlony erkennen, die Die Heilsarmee in Schweden in 1882 und in Norwegen sechs Jahre später gegründet hat. Ballington Booth ist auch noch ein bekannter Name aber es gibt auch einige Unterschriften, die ich nicht entziffern kann. Die Unterschrift, die aussieht wie chinesische Schriftzeichen, kann ich definitiv nicht lesen.

Mir wurde erzählt, dass ähnliche Briefe an die Fürsten und Könige der kleinen Königtümer dieser Zeit geschickt wurden, die heute in der Bundesrepublik Deutschland vereint sind. Die Botschaft in dem Brief ist eine Darstellung der Heilsarmee. Die Idee dahinter war, die Herrscher über unsere guten Absichten zu informieren. Wir wissen nicht viel über irgendwelche Antworten. Aber meine Informationsquellen sagen, dass der Kaiser von Württemberg es der Heilsarmee verboten hat, sein Königreich zu betreten. Aber gerade das Gegenteil ist passiert.

Ein Mann mit dem Namen Fritz Schaaff fand den Herrn bei der Heilsarmee in New York und wurde erlöst. Er kam zurück nach Europa und diente für eineinhalb Jahre in Zürich, Schweiz. Aber er hatte eine Berufung in seinem Herzen, die von Gott geweckt wurde: die Heilsarmee in sein Heimatland Deutschland zu bringen. Stuttgart wurde ausgewählt als Stadt, in der die Arbeit beginnen sollte. Er kam dort im November 1886 mit seiner Frau und seinen vier Kindern an.

Der Gottesdienst, der als die Eröffnung der Heilsarmee in Deutschland gilt, wurde am 14. November 1886 gehalten. Drei Monate später gab es bereits regelmäßige Treffen an jedem Tag, außer samstags. Dies lief – wie in den meisten Ländern – nicht ohne Widerstand. Polizisten wurden an den Saaltüren postiert, die den Eintritt zu den Versammlungen nur den Personen erlaubten, denen die Heilsarmee vorher eine persönliche Eintrittskarte ausgestellt hatte, die zudem noch von dem verantwortlichen Heilsarmee-Offizier unterschrieben sein musste. Diese Karten nahm die Polizei vor jeder Versammlung den Besuchern ab, sie mussten also immer wieder neu ausgestellt werden.

Für den Stabskapitän Schaaff waren die Störungen ein Signal, dass die Botschaft der Liebe Gottes an diesem Ort gebraucht wurde. Sechs Monate später mietete er einen größeren Saal an und der Rest ist, wie wir es so sagen, Geschichte. Ein bisschen mehr davon können Sie hier auf unserer Internetseite lesen.img_1641

On This Day 130 Years Ago

This day is considered the birthday of the Salvation Army in Germany. But we can always ask, when and how does a movement begin?

I have a document in my office dated 5th July 1886. It has a hand drawn crest as the letter-head. The date is the day after the first International Congress in London.

img_1644I feel very privileged having an original letter signed by the Founder and pioneers of that time. The signatures begin with William Booth, Catherine Booth and Bramwell Booth. Next I recognise Hanna Ouchterlony, who opened The Salvation Army in Sweden 1882 and six years later in Norway. Ballington Booth is also a familiar name but there are some signatures which I can’t make sense of. Definitely not the one that looks like Chinese writing.

I have also learned that there were similar letters like this sent to the Grand Duke or Kings of the small Kingdoms at that time, which was before the unified Germany of today existed. The message in the letter is a presentation of the Salvation Army. The idea was to make the rulers aware of our good intentions. We do not know much about any answers. But my source of information says that the Emperor of Würtemberg forbade The Salvation Army to enter his Kingdom. But just the opposite happened.

A man by the name of Fritz Schaaff came to the Lord, was saved, at the Salvation Army in New York. He returned to Europe and served as officer for one and a half years in Zürich, Switzerland. But he had a calling in his heart to bring this Army, raised up by God, to his homeland Germany. Stuttgart was chosen as the city to begin with and he arrived there with his wife and four children in November 1886.

The meeting that is considered as the opening of Die Heilsarmee in Germany was held on the 14th of November 1886. Three months later regular meetings were held every evening apart from Saturday. Not without opposition – as in most countries. Police were posted by the hall doors and only allowed entrance to those people who had a personal written invitation which was signed by the responsible Salvation Army officers. The policemen collected and kept the tickets for every meeting so new ones had to be issued constantly.

For Staff-Captain Schaaff, the interruptions were just a sign that the message of God’s love was needed in this place. Six months later they rented a larger hall and the rest, as we say, is History. And you can read a bit more of that on our homepage here.img_1641

Boundless – en gränslös kongress

Vid ett 150-års jubileum kan man verkligen grotta ner sig i intressanta historiska fakta. Men har man levt så länge och fortfarande sprudlar av liv, då kan man också fira framtiden.

Bägge dessa dimensioner kommer att var framträdande när frälsningssoldater från hela världen kommer tillsammans i O2 arenan i London. Den 2 juli räknas som vår födelsedag, grundläggarens dag, eftersom det var då det första mötet hölls i ett tält på Mile Ends ödetomt, i östra London. Grundläggaren var William Booth som då var en frilansande metodistpredikant som hamnat i Imperiehuvudstadens slumkvarter. Bland människorna där fick han Guds tilltal. Och det på ett så tydligt sätt att han kom hem till hustru och barn och utbrast ”Älskade, nu har jag funnit min uppgift.” (Darling, I have found my destiny!”

Boundless är den åttonde internationella kongressen. Själv har jag varit med en Boundlessgång tidigare och det var 1990, också det i London. Upp emot 18.000 personer kommer att vara med om samlingarna i arenan. Den stora finalen består av 2500 personer som får delta i marschen med sex musikkåren längs The Mall mot Buckingham Palace. Vi andra tittar på och förundras av glädjen och festen i folkvimlet.

Från Sverige kommer vi att åka 380 delegater i alla åldrar, vilket innebär att man bokat hela kongresspaketet när det gäller de sju stora mötena. Detta gör Sverige till ett av fem-sex länder med flest delegater. Därutöver åker många svenskar dit som har köpt biljett till ensataka samlingar.

Om du har åkt tunnelbana i London så hör man på vissa stationer utropet ”Mind the gap!” Det är också begreppet för den stora sponsringkampanjen. De flesta av frälsningssoldaterna i världen är, med vårt mått mätt, fattiga. ”Se upp för klyftan! Överbrygga skillnaderna!” är därför ett bra upprop när det gäller att vi som är rika betalar kostnaderna för de fattiga. Från Sverige har vi sponsrat 9 delegater till en kostnad av ca. 20.000 kr var. Kårer och enskilda har engagerat sig i detta att minska klyftorna.

Allt i kongressens program gör att jag ser fram emot dagarna den 1-5 juli. Inte minst musiken blir speciell. Tänk att få lovsjunga, be, lyssna och njuta till körer, musikkårer och sångare från alla kontinenter. Från Indonesisk bambuorkester till svenska Vasa Gospel. VasaGospel

Du som inte har möjlighet att åka iväg och vara med på plats kan ändå vara med. Huvudmötena kommer att sändas direkt via internet. Här är en länk till den websidan.

Namnet på kongressen kommer från sång nr 226 i den svenska psalmboken/sångboken. Den är skriven av William Booth och fångar det tema som genomsyrar vår teologi – en människas väg från självinsikt, ånger, längtan efter och uppfyllelsen av Guds kärlek som flödar med gränslös frälsning och försoning. På engelska heter sången O boundless salvation, och därav kongressens namn Boundless – the whole wold redeeming.

Påpassligt kommer i höst en nyutgåva på svenska av biografin om William Booth, Guds General av Richard Collier. Men så var det det här med att vi också firar framtiden. Bland de svenska deltagarna finns även flera barn och ungdomar. De kommer att ha Boundless som utgångsläge för att finna sin uppgift i sin samtid. Och alla kan vi fördjupa kallelsen av att vara En Armé genom att börja använda det internationella studiematerialet One Army. Här är en länk till information om onearmy_logmaterialet och fem tillhörande filmer som du kan titta på redan nu.

Be Boundless!!

Ursprung som håller

Man kan inte tala om Frälsningsarméns 150 åriga historia utan att nämna kvinnans roll. Och den frågan blir bara förståelig om man lär känna ursprunget – William och Catherine Booth. Man anar lite av tonen i deras relation genom Williams uttryck “she was the maker of me”- hon gjorde mig till den jag är.William_and_Catherine_Booth.x500

När jag i 20-års åldern funderade på min eventuella kallelse till officer hade det stor betydelse att få läsa Catherine Booths texter. När jag tvivlade på att 70-talets Frälsningsarmé hade någon framtid mötte jag där den tidlösa grundkallelsen som Gud format oss efter.

Hennes första skrift handlade om kvinnans rätt att predika. Hon tar grundligt itu med alla relevanta bibeltexter och driver argumentationen framåt med underlag av den tidens teologer. Men huvudfrågan är inte feminism och jämställdhet utan det enkla faktum att Anden kallar kvinnor att predika och Gud välsignar det med att människor blir frälsta.

Med starka ledargestalter som grundare finns det naturligtvis en risk att identiteten byggs kring dem. William och Catherine hade sin beskärda del av egenheter och Frälsningsarmén har gått igenom kriser, men här finns vi fortfarande! Från en ringa begynnelse som en lokal företeelse, Östra Londons Kristna Mission, till en världsvid Frälsningsarmé i 126 länder har vi inte kommit utan att Gud ville det.

Den radikalitet som fanns i begynnelsen har till och från slipats ner genom kulturella influenser och mänsklig svaghet. Kvinnans jämlika roll är inte lika lätt att upprätthålla som gift när den traditionella rollfördelningen av manligt-kvinnligt tar över. Men trots kulturell försiktighet finns alltid vårt historiska ursprung kvar som inspirationskälla till dem som vill vara radikala efterföljare till Jesus i vår tid – på samma sätt som William och Catherine var i sin tid.

Med detta sommarnummer av Stridsropet ger vi dig extra mycket läsning och en hel del om vår 150-åriga historia. Det innebär att du blir upplyst, allmänbildad och förhoppningsvis uppmuntrad. Men det räcker inte. Låt mig avsluta i god Catherine Booth anda. Hon kunde skriva skarpt och välgrundat om både faran med alkohol och djurmisshandel. Men framför allt var hennes ärende människors medvetna frälsning. Vid 17 års ålder hade hon en tid av kris. “Jag vägrade bli frälst genom logiken” sa hon och bad länge om en inre erfarenhet av frälsningsvisshet. Och den kom.

Må du denna sommar också få stunder då Guds Ande bekräftar i din ande att din synd är förlåten och du får vara Guds barn, genomlyst av hans renhet.

(Texten är publicerad som ledare i Stridsropet nr 6-7/2015)

Vill du läsa en god sammanfattning av hur Frälsningsarmén startade och hur vi blev det vi är, så finns här en länk till en artikel från 2012, 100 efter att William Booth dog. Den är skriven av Nils-Erik Karlsson.

Följ även med vad som händer under den internationella 150 års kongressen Boundless. Länk till hemsidan här.