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Revisiting conference notes

A conference should be like a creative workshop. There is, of course, always the possibility of just enjoying the moment there and then. Hearing inspired talks has its value even if they will soon be forgotten. Engaging in worship that lifts your soul to a moment of holy God-presence has more to it than just being nice. However, I benefit more if my attitude is of an active listener, expecting God to involve me. He adds to my knowledge, expands my scope of faith and increases my understanding of what it looks like when his Kingdom is light, salt and yeast in our society.

I know that my ability to remember what people say is limited, but I had forgotten that (!), so the first plenum speech on Evangelism had finished before I started to take notes. Fortunately, the main sessions are all available at dynamissio.de Videostream.

Now, a few months after the Dynamission conference in Berlin, it is interesting to look back at the notes I made. Some make me remember what I heard and some speak to me again. I will share some notes (not exact quotes) here. When you read them, God will probably make you think of something different from what I thought. Because that is how it works when we live in the workshop of the Creator.

Where love is, there is the beauty of God. Everything that has love has a future.

It is more important to listen to the Spirit than to get on with our activities. If a church does not hear the Spirit, how will it be led?

God did not just reconcile the believer to himself. He reconciled the Cosmos. We see a world where God is already at work. (2 Cor. 5:19)

Ruth Padilla DeBorst

Ruth Padilla DeBorst’s talk made an impact on me. I wrote some reflections about this in my blog post Beyond Dynamissio. Here is some of what I wrote:

In theory, I am all for Jesus coming to the poor, the prisoners, the blind and oppressed, but what do I and the established Christian fellowship really long for, pay attention to and dream about?

We want our meeting halls and churches filled with people, we want new soldiers and members and followers of Jesus. We pray for leaders and generous supporters. Yes, the truth is that our hopes and expectations are that God will move in this country and keep our organisation, our church going and growing. Bless us! Come to us!

Ruth Padilla DeBorst said that Jesus came to go beyond human expectations and desire for comfort. “Life can only be enjoyed by sharing, not hoarding or consuming.”

If I reflect on the language that we sometimes use in The Salvation Army today, we often have a tendency to talk about expecting more and better things from God for ourselves. That might not be completely wrong, as such, but the proclamation in Nazareth reminds us that FIRST we should share hope, life and freedom in Jesus with all those who are going without these things.

“We shall not save the world. Jesus has already done that. We need to be saved from a world of overabundance and self-reliance.” This quote from her talk summarises that we can trust God to build his Church as we go with his revolutionary love and grace to where it is needed.

This text has been published in Heilsarmee magazin #7 2017 

Kongress-Notizen

Eine Konferenz sollte wie eine Kreativwerkstatt sein. Natürlich ist es immer möglich, einfach nur den aktuellen Moment zu genießen. Gute Vorträge zu hören, hat seinen Wert, selbst wenn sie bald wieder vergessen sind. In Anbetungszeiten, die die Seele für einen Moment in die Gegenwart des heiligen Gottes erheben, steckt mehr als dass sie einfach nur schön sind. Doch ich habe mehr davon, wenn ich aktiv zuhöre und erwarte, dass Gott mich persönlich anspricht. Er vergrößert mein Wissen, erweitert meinen Glauben und hilft mir immer besser zu verstehen, wie es aussieht, wenn sein Reich Licht, Salz und Sauerteig in unserer Gesellschaft ist.

Ich weiß eigentlich, dass meine Fähigkeit, mich an die Worte anderer Menschen zu erinnern, begrenzt ist, aber ich hatte nicht daran gedacht. Daher war die erste Plenumsveranstaltung über Evangelisation bereits vorüber, bis ich mir Notizen zu machen begann. (Glücklicherweise kann man alle Hauptveranstaltungen noch einmal als Video auf dynamissio.de anschauen).

Heute, wenige Monate nach der Dynamissio Konferenz in Berlin, ist es recht interessant, mir meine Notizen noch einmal anzuschauen. Manche erinnern mich an das, was ich gehört habe, und manche sprechen mich von Neuem an. Nachfolgend möchte ich ein paar meiner Notizen (keine genauen Zitate) mit Ihnen teilen. Wenn Sie sie lesen, wird Gott Sie dabei wahrscheinlich auf etwas anderes aufmerksam machen als mich. So ist das, wenn wir in der Werkstatt des Schöpfers leben.

Wo Liebe ist, ist die Schönheit Gottes. Alles, was Liebe enthält, hat eine Zukunft.

Es ist wichtiger auf den Heiligen Geist zu hören als unsere Aktivitäten fortzusetzen. Wenn eine Gemeinde den Heiligen Geist nicht hört, wie wird sie dann geleitet?

Gott hat nicht nur den Gläubigen mit sich versöhnt. Er hat den Kosmos versöhnt. Wir sehen eine Welt, in der Gott bereits am Werk ist (2. Korinther 5,19).

Ruth Padilla DeBorst

Besonders beeindruckt hat mich der Vortrag der lateinamerikanischen Theologin Ruth Padilla DeBorst. In meinem Blogbeitrag „Beyond Dynamissio“ habe ich einige Gedanken dazu aufgeschrieben. Hier ein kleiner Einblick:

Theoretisch bin ich sehr dafür, dass Jesus zu den Armen, den Gefangenen, den Blinden und Unterdrückten kommt, doch was ist es, wonach ich mich gemeinsam mit der etablierten christlichen Gemeinde wirklich sehne, worauf wir achten und wovon wir träumen?

Wir wollen, dass unsere Versammlungssäle und Kirchen sich mit Menschen füllen, wir wünschen uns neue Heilssoldaten, Mitglieder und Nachfolger Jesu. Wir beten um Leiter und großzügige Unterstützer. Ja, wir hoffen und erwarten tatsächlich, dass Gott in diesem Land etwas bewegt und unsere Organisation, unsere Kirche in Schwung hält und weiter wachsen lässt. Segne uns! Komm zu uns!

Ruth Padilla DeBorst sagte, dass Jesus kam, um über die menschlichen Erwartungen und ihren Wunsch nach Behaglichkeit hinauszugehen. „Man kann das Leben nur genießen, indem man teilt, nicht indem man hamstert oder konsumiert.“

Wenn ich über die Sprache nachdenke, die wir heute manchmal in der Heilsarmee gebrauchen, dann gibt es da eine Tendenz, darüber zu sprechen, dass wir noch mehr und noch Besseres von Gott für uns erwarten. Das mag an sich nicht völlig falsch sein, doch die Verkündigung Jesu in Nazareth erinnert uns daran, dass wir ZUERST die Hoffnung, das Leben und die Freiheit in Jesus mit allen teilen sollen, denen all das fehlt.

„Wir werden nicht die Welt retten. Das hat Jesus bereits getan. Wir müssen von einer Welt des Überflusses und der Selbstsicherheit gerettet werden.“ Dieses Zitat aus ihrem Vortrag fasst zusammen, dass wir uns darauf verlassen können, dass Gott seine Kirche baut, während wir mit seiner revolutionären Liebe und Gnade dorthin gehen, wo sie gebraucht wird.

Dieser Artikel wurde im Heilsarmee Magazin Nummer 7/2017 veröffentlicht.

Beyond Dynamissio

Sometimes words grow on you. The message you hear is like a potplant that is put into the ground, where it develops roots and spreads out into new meaning.

At the Dynamissio conference in Berlin I heard the speaker Ruth Padilla DeBorst talk about the event described in Luke chapter 4, when Jesus spoke in the Synagogue of his home village.

He stood up to read, 17 and the scroll of the prophet Isaiah was handed to him. Unrolling it, he found the place where it is written:

18 ‘The Spirit of the Lord is on me,
because he has anointed me
to proclaim good news to the poor.
He has sent me to proclaim freedom for the prisoners
and recovery of sight for the blind,
to set the oppressed free,
19     to proclaim the year of the Lord’s favour.’[f]

20 Then he rolled up the scroll, gave it back to the attendant and sat down. The eyes of everyone in the synagogue were fastened on him. 21 He began by saying to them, ‘Today this scripture is fulfilled in your hearing.’

The speaker commented on the fact that the listeners were aware of God’s promises and they expected that they would be fulfilled. However, the expectation was mainly about THEM being blessed. God’s people in a land occupied by the Romans, should be first in line when it came to freedom from oppression.

They didn’t expect God´s love and favour to include all sinners, like Roman soldiers and people from Samaria, as well as the crowd of the poor and sick that Jesus hung out with.

That was then, and how is it now?

I find myself thinking that I have a tendency to expect the same things, the same blessings as the people in Nazareth.

In theory, I am all for Jesus coming to the poor, the prisoners, the blind and oppressed, but what do I and the established Christian fellowship really long for, pay attention to and dream about?

We want our meeting halls and churches filled with people, we want new soldiers and members and followers of Jesus. We pray for leaders and generous supporters. Yes, the truth is that our hopes and expectations are that God will move in this country and keep our organisation, our church going and growing. Bless us! Come to us!

Ruth Padilla DeBorst said that Jesus came to go beyond human expectations and desire for comfort. She said “Life can only be enjoyed by sharing, not hoarding or consuming”.

If I reflect on the language that we sometimes use in churches and The Salvation Army today, we often have a tendency to talk about expecting more and better things from God for ourselves. That might not be completely wrong, as such, but the proclamation in Nazareth reminds us that FIRST we should share hope, life and freedom in Jesus with all those who are going without these things.

“We shall not save the world. Jesus has already done that. We need to be saved from a world of overabundance and self-reliance.” This quote from her talk summarises that we can trust God to build his Church as we go with his revolutionary love and grace to where it is needed.A tool that the Salvation Army has developed to address this issue, of keeping our focus where it should be, is the Journey of renewal material.